Coffee News: from Seed to Cup

Productores y Tostadores: Cómo Mejorar El Muestreo de Café Verde

,

Como comprador de café verde, sabes que las muestras te permiten descubrir las cualidades de un cierto lote de café, para poder evaluar si cumplirá con los requisitos de tu portafolio de productos. Como productor, sabes que las muestras pueden determinar el éxito (o el fracaso) de tu venta.

El proceso de muestreo es importante, pero puede ser difícil y delicado. Hay muchos factores que podrían determinar si una muestra representa con exactitud un lote de café en oferta, y el tiempo es un factor crítico. Con frecuencia, se sabe si se cumplieron las expectativas de ambas partes sólo en el último momento.

A pesar de esto, las mejores prácticas sí existen y pueden mejorar tu confianza en una muestra, confirmar que has tomado una decisión de compra correcta y promover la confianza con tu comprador o productor. Descubre cómo ambos partes pueden mejorar su trabajo de muestreo para que todos se beneficien.

Read this in English How Roasters & Producers Can Improve Green Bean Sampling 

Una mujer examina granos de café verde en la sede de la Unión Cooperativa de Caficultores de Yirgacheffe  (YCFCU, por sus siglas en inglés) en Addis Ababa, Etiopía. Crédito: Meklit Mersha

La Importancia de un Muestreo Adecuado

El muestreo de los granos de café verde se debe hacer en varias etapas a lo largo del proceso de comercialización, avanzando desde la muestra de referencia, la muestra de inventario, la muestra de oferta, hasta la muestra preembarque. A medida que pasa cada etapa, cada muestra se vuelve más precisa y definitiva. Aquí te contamos cómo los productores y los tostadores se benefician del muestreo.

El Muestreo: Los Beneficios Para Los Tostadores

Los granos de café verde son un producto fresco, que es sensible a las condiciones de almacenamiento, el manejo y el tiempo. Requerirá múltiples controles para gestionar los cambios que ocurren en el camino. Como tostador, el muestreo te puede ayudar a monitorear estos cambios para tener una impresión exacta de los productos que se ofrecen. Es un paso crucial en el proceso comercial y el punto esencial de las transacciones.

Hablé con Rafael Valcarce para saber más sobre este tema. Rafael es un asesor de la cadena de valor agrícola, con 20 años de experiencia en la cadena de valor del café. Él trabaja estrechamente con los productores como asesor de asuntos comerciales, legales y técnicos en el comercio del café.

Para Rafael, la preparación de una muestra puede ser una base para una oferta o venta de un tostador. Puede comprobar que el café cumple con las especificaciones de venta y determinar sus características para fines técnicos, comerciales y administrativos. Es posible usarla para controlar o inspeccionar la calidad, y a veces se utiliza como una muestra de referencia en caso de que haya litigios; por ejemplo, si no estás satisfecho con la compra final.

También te puede gustar Glosario de Términos de Contrato para el Comprador de Café

Diferentes métodos de extracción expuestos en la sede de YCFCU en Addis Ababa, Etiopía. Crédito: Meklit Mersha

El Muestreo: Los Beneficios Para Los Productores

Rafael dice: “Las primeras impresiones pueden definir una relación, y el cuidado a la hora de preparar muestras es obligatorio si quieres ganar un cliente, un cliente regular y luego un socio. La muestra debe ser una especie de tarjeta de presentación de tu organización…Cuando envías una muestra a un comprador potencial, [imagina] que estás enviando un lote pequeño…que está comprimido en una muestra de 300 gramos o un kilo”.

También, recomienda a los productores que brinden toda la transparencia e información posible junto con su muestra, ya que la muestra por sí sola no es suficiente para representar con exactitud un lote (y el comprador potencial lo sabe). El tipo de cultivar, la elevación, las etapas del procesamiento, las herramientas y las condiciones de crecimiento son detalles que un comprador necesitará para tomar una decisión informada.

Este tipo de precisión y exactitud puede ser difícil incluso para productores de café especial que tienen conocimientos y experiencia. Sin embargo, tiene sus beneficios, pues muestra a los compradores que conoces tu cultivo y les dice exactamente lo que necesitan saber para tomar una decisión de compra informada. Esto los puede incentivar a repetir las compras.

Muestras de café molido esperando ser inspeccionados por posibles compradores. Crédito: Caravela Coffee

El Precio de Las Malas Prácticas de Muestreo

Alejandro Cadena es el primer ejecutivo y cofundador de Caravela Coffee. Dado que Alejandro y su equipo establecen relaciones a largo plazo con los productores, quise conocer su opinión sobre el proceso de muestreo y los desafíos que supone para los productores con los que trabaja de cerca.

Según él, “el proceso de muestreo es muy importante. La manera en que tomas las muestras de un lote es muy importante. En general, los caficultores no tienen las herramientas para hacerlo como corresponde en su finca. Así que solo toman la parte superior del saco y luego la mezclan. Y eso no es realmente representativo. Entonces, es por eso que generalmente no aceptamos las muestras que nos traen los caficultores”. 

Rafael menciona que a veces los productores también arreglan sus muestras al remover defectos, “algo que podría causar decepciones y disconformidades con el contrato cuando llega el verdadero lote”, advierte. Esto suele ocurrir en la etapa de la muestra de referencia. Si bien podría atraer a compradores, esto podría causar que los productores pierdan ventas y se dañe su reputación.

Vertiendo café negro recién preparado en una taza para probarlo. Crédito: Meklit Mersha

Métodos Comunes Para Mejorar Los Resultados del Muestreo

Caravela Coffee tiene depósitos y laboratorios de cata in situ para tomar muestras y evaluar sus lotes de café. Aunque incentivan a los productores a participar en el muestreo para ampliar sus conocimientos, al final, supervisan el proceso con un análisis de calidad que examina los niveles de humedad desde el café pergamino hasta el verde, el porcentaje de defectos presentes en el producto y otros parámetros.

Es evidente que la colaboración, el asesoramiento y la retroalimentación ayudan a garantizar buenas muestras. Pero Alejandro no cree que los compradores deban involucrarse necesariamente en cualquier medida en el muestreo. Él dice: “Sé que hay mucha gente que quiere creer que tiene el control de todo el modelo de compra. Pero en realidad, están tan lejos de las fincas que pueden causar más daños que beneficios”. 

Un ejemplo de esto es cuando los compradores adquieren medidores de humedad para que los productores los usen. Alejandro dice: “Lo que no se dan cuenta es que un medidor de humedad que no se calibra correctamente al menos cada seis meses o una vez al año, no le sirve al caficultor”.

Calibrar un medidor de humedad puede ser muy costoso y puede llevar mucho tiempo, ya que se debe hacer en las instalaciones del fabricante. En cambio, Alejandro recomienda que los productores aprendan a medir la humedad mediante la observación del color y el sabor, de manera que puedan desarrollar sus conocimientos que no requieren la ayuda de una persona o una máquina.

Un hombre prepara muestras de cata para evaluar el café. Crédito: Caravela Coffee

Cómo un Mejor Muestreo Mejora Las Relaciones 

Aunque el muestreo tiene beneficios prácticos para los productores y los tostadores, tiene un impacto igualmente importante en la relación entre productor y comprador. Para mejorar el proceso de muestreo (y la calidad del café en cualquier nivel), las comunicaciones deben permanecer abiertas para que se pueda forjar una relación a largo plazo. Alejandro dice: “Al fin y al cabo, todo tiene que ver con crear confianza”.

Para fortalecer esta relación, los compradores podrían sumar viajes al origen, crear una presencia en la zona con un depósito o un laboratorio de cata, o desarrollar un proceso de muestreo participativo con los productores. Esto te ayudará a comunicar mejor tus necesidades y demandas, entender más claramente las realidades y los obstáculos del productor y animar a ambas partes a intercambiar conocimientos y consejos.

Es importante explicar el proceso de muestreo a los productores, brindarles las herramientas o los conocimientos necesarios para entenderlo y demostrar los beneficios que tiene para ellos. “La clave es poder ser lo más preciso posible para el productor, porque los resultados de los análisis pueden cambiar las vidas de los productores para mejor o para peor”, insiste Alejandro. Rafael está de acuerdo con esta idea y dice que “la compra y la venta deberían estar basadas en la confianza mutua…entendimiento y cooperación”.

Alejandro dice: “Realmente debes asegurarte de que lo estás haciendo de forma correcta y que [les] estás dando evaluaciones sinceras y precisas, para que el caficultor sepa muy bien qué necesita hacer para mejorar”. Cuando estás tratando con caficultores experimentados y hay alianzas establecidas que se basan en buenos resultados, esto podría traducirse en brindar asesoramiento para garantizar que su calidad siga siendo consistente.

Colocando una muestra de café verde en una bolsita luego de medirla. Crédito: Caravela Coffee

Al parecer, la clave para un muestreo de calidad alta y consistente es la colaboración y la retroalimentación. Sin embargo, la responsabilidad recae en el comprador y el productor, y la relación entre productor y comprador es el catalizador. Una mayor confianza y mejor comunicación significarán que las muestras que se brinden serán más precisas, lo cual creará una base sólida a partir de la cual tomar una decisión de compra.

Para Alejandro, “lo que un comprador puede hacer es encontrar un buen socio en la región que tenga el equipo, tenga los conocimientos, tenga la capacidad de entender cómo hacer correctamente un muestreo y tenga un buen procedimiento de control de calidad y no tratar de hacer todo por sí mismo”.

Por lo tanto, un buen muestreo requiere un equilibrio entre retroalimentación técnica, aprendizaje y confianza…de ambas partes.

¿Disfrutaste este artículo? Lee Guía Para Tostadores: Tipos de Muestras de Café Verde

Escrito por Sarah Charles. Imagen principal: Evaluando cuidadosamente muestras de café verde según el volumen. Crédito: Caravela Coffee

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

Ten en cuenta: antes de implementar los consejos en este artículo, recomendamos consultar también con un experto técnico de tu zona, dado que las diferencias individuales pueden afectar las mejores prácticas de producción y procesamiento.

¿Quieres leer más artículos como este? ¡Suscríbete aquí!

Print Friendly, PDF & Email