Coffee News: from Seed to Cup

Entre Templos Y Flat Whites: La Cultura Cafetera En Camboya

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¿Estás visitando Camboya? Es posible que Angkor Wat, Patrimonio Mundial, esté en la cima de la lista de destinos imperdibles de todos los viajeros, ¿pero cómo vas a ver el amanecer viajando en tuk-tuk a los templos antiguos sin beber primero una taza de café?

La buena noticia es que encontrarás mucho café en este país del sudeste asiático, tanto si te quedas en Siem Reap, como en Phnom Penh o en Battambang.

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monjes de camboyaMonjes entrando en uno de los varios templos en Angkor Wat.

Siem Reap: Beber Café Y Visitar Templos

Parece que es posible encontrar un pequeño carrito de propiedad familiar que sirve café en cada rincón de Siem Reap, una ciudad que se ha hecho famosa gracias a su cercanía a Angkor Wat. Haz una parada en uno de estos carritos y, por USD 1 aproximadamente, puedes comprar una mezcla potente de café y leche condensada endulzada sobre hielo.

Entre todos estos carritos de café, también encontrarás muchas tiendas de café que sirven principalmente bebidas a base de espresso y comidas. Dado que el turismo ha crecido, también ha aumentado la cantidad de tiendas de café. Muchas de las tiendas de propiedad de camboyanos atienden al turista con un presupuesto ajustado que busca un energizante de bajo costo.

Sin embargo, también encontrarás tiendas de café de especialidad en la ciudad, si sabes a dónde ir. El Little Red Fox Espresso, de propiedad australiana y dirigido por camboyanos, empezó a ofrecer a los turistas flat whites varios meses antes de que Starbucks comenzara a servirlos en los EE. UU. También hay que destacar Crane Coffee, y So Wat Coffee Roasters ofrece una variedad de cafés de origen único.

Y a medida que nos aventuramos en otras partes del país, vemos como los camboyanos de amplios recursos económicos están impulsando un interés por el café de calidad, inspirándose muchas veces en Japón y Corea del Sur.

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tienda de cafe en camboyaEntrando en Crane Coffee en Siem Reap. Crédito: Myles Cordova

Phnom Penh, El Hogar De La Cadena De Especialidad Número 1 De Camboya

Aunque es uno de los países asiáticos más pobres, Camboya está registrando una rápida reducción de la pobreza y crecimiento económico (estimulado, en parte, por las inversiones de las empresas chinas). Como resultado, hay una clase media que se está interesando activamente por la cultura cafetera asiática.

Esto se ha manifestado en la primera cadena de tiendas de café especial del país que es de propiedad y gestión de personas camboyanas: Brown Coffee and Bakery. Ya sea que quieras un Hario V60 o un refrescante vaso de cold brew, es un lugar excelente para sentarse, relajarse y reunirse con un amigo o leer un libro. De hecho, visitar una de sus cuatro sucursales se ha convertido en un símbolo de estatus para muchos camboyanos, quienes publican ávidamente imágenes de sus bebidas en las redes sociales.   

el exterior de una tienda de cafe en camboyaBoeung Keng Kang, la sucursal de Brown Coffee en Phnom Penh. Crédito: Myles Cordova

Battambang, El Lugar Donde Se Dictan Cursos De La SCA

Aunque Brown Coffee tal vez sea la franquicia de café de propiedad camboyana más grande, la ciudad de Battambang, ubicada al noroeste también tiene, sorprendentemente, una base de la SCA (Asociación de Cafés Especiales, por sus siglas en inglés). Esta adopta la forma de Cafe Crema Coffee and Roastery de propietarios camboyanos.

Cafe Crema Coffee and Roastery fue fundada por Visal Chea, quien, con la ayuda de la inmigrante surcoreana Joyner Lee, comenzó a tostar en 2011. Joyner Lee tiene una experiencia considerable con el café de especialidad como Q-Grader certificada por la SCA y técnica del Golden Cup.

La pareja no solamente consigue y tuesta sus propios cafés, sino que también organiza cursos de barismo certificados por la SCA con instructores de la SCA que vienen del país limítrofe, Malasia. La misión del dúo es ayudar a las comunidades locales en Battambang mediante la educación y la formación, para que los camboyanos de la zona se puedan convertir en profesionales del café.

La tienda es accesible y modesta. Adentro, encontrarás un personal bien capacitado que se enorgullece de cómo elaboran y realizan bebidas consistentes.

Joyner Lee me dice: “La cultura del café aquí en Camboya es muy interesante. Puedes encontrar muchísimas tiendas de café con comidas excelentes, pero sin una buena taza de café. Mucha gente conoce el café con leche, pero no los lattes. Sin embargo, veo que entre más tiendas de café abran, más personas beberán café. Y mientras más personas beban café, más descubrirán que quieren una taza de café que sea mejor”.

“Dentro de poco, estoy segura de que algunas personas empezarán a probar la experiencia del café de especialidad y querrán saber acerca del café especial. Gracias a que inauguramos los cursos SCA, pronto más personas podrán entrar en el café de especialidad y puede ser seguramente un mercado grande para muchos amantes del café aquí en Camboya”.

barista prepara cafe en un metodo de filtradoJoyner Lee prepara café vertido en Cafe Crema Coffee and Roastery, Battambang. Crédito: Cafe Crema Coffee and Roastery

Este país tiene mucho para ofrecer, sin importar si vienes de vacaciones o tienes la suerte de vivir aquí. Y a medida que comienza a florecer el café de especialidad, los amantes del café pueden tener la certeza de que tendrán una bebida excelente. Entonces, entre las conversaciones con camboyanos amables y las visitas a los templos, tómate un momento para sentarte con un flat white o un deliciosos vertido.   

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Escrito por Myles Cordova de Coffee and Rye Inc.

Traducido por Laura Fornero. Traducción editada por María José Parra.

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