Coffee News: from Seed to Cup

Productores: Tostar Su Café Mejora La Calidad Del Café Verde

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Cordilleras sin fin, árboles de café llenos de cerezas rojas y granos dorados secándose en camas elevadas: esto es lo que a menudo pensamos cuando imaginamos un país productor de café.

Pero en lo que no pensamos inmediatamente es en el café tostado. Y es que cada vez más productores se están dando cuenta de la importancia de tostar su propia cosecha. Desde el análisis de calidad hasta la diversificación de ingresos, esto ofrece muchos beneficios a las comunidades.

La Cooperativa San Pedrana  en Guatemala es una de las muchas cooperativas que están haciendo esto. Hablé con el presidente de la Cooperativa, Abdiel Tax, y con Ryan Chipman propietario de Yepocapa Coffee que vende su café, para descubrir más sobre el impacto de este modelo.

Read this in English When Producers Roast Their Own Coffee, Green Quality Improves

patio de secadoEl patio de secado de La Cooperativa San Pedrana. Crédito: Elliot Lambdin, Jubilee Roasting Co

Conoce a La Cooperativa San Pedrana

San Pedro, Yepocapa: esta región está rodeada por dos de los volcanes icónicos de Guatemala, Fuego y Acatenango. También es el hogar de muchos productores de café, que se benefician de la tierra fértil volcánica.

En 1967, un grupo de productores de la región se unió para combatir la caída del precio del café y los altos costos de producción. Este fue el nacimiento de La Cooperativa San Pedrana.

Abdiel me dijo que operar como cooperativa tiene numerosos beneficios financieros. “El precio del café es mejor cuando se vende como grupo”, dijo. “Cuando compras fertilizantes … y otros suministros, también obtienes un mejor precio porque eres una organización. Los costos se reducen al mínimo “.

También me explicó que han podido beneficiarse de tasas de interés más bajas para préstamos y asistencia técnica de instituciones como Anacafé, la Asociación Nacional de Café de Guatemala.

Actualmente, la cooperativa tiene 43 miembros formales y 60 miembros aspirantes que aún no están habilitados para votar acerca de las acciones de la cooperativa. Los aspirantes a miembros tienen que esperar tres años antes de poder convertirse en miembros formales.

Durante este tiempo, demuestran su compromiso al adherirse a los estándares de calidad de la cooperativa. Esto incluye recolectar cerezas de café que estén uniformemente maduras y seguir técnicas agrícolas adecuadas y de manejo de fincas. Esto es importante para la certificación de la cooperativa con UTZ, Starbucks y Fairtrade.

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YepocapaApreciando la región de Yepocapa en Guatemala. Crédito: Elliot Lambdin, Jubilee Roasting Co

Precio Bajos e Inestabilidad

Trabajar como cooperativa ha ayudado al grupo a recibir mejores precios por sus cafés. Sin embargo, Abdiel me dijo que los precios aun no aportan la sostenibilidad que necesitan debido a que están basados en el mercado de productos básicos.

En 2001, la cooperativa enfrentó uno de sus mayores desafíos, cuando los precios cayeron a 50 centavos de dólar por libra durante la crisis mundial del café. La comunidad fue duramente golpeada y muchos perdieron sus empleos, incluso si trabajaban indirectamente en la industria del café. Abdiel fue testigo de cómo varios agricultores decidieron abandonar sus tierras para buscar trabajo en la ciudad o cultivar otros productos comerciales más rentables.

Estos desafíos han llevado a la cooperativa a la conclusión de que necesitan mejorar la calidad de su café para poder competir en el mercado de cafés especiales.

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beneficio humedoMiembros de La Cooperativa San Pedrana trabajando en el beneficio húmedo. Crédito: Elliot Lambdin, Jubilee Roasting Co

El Paso Hacia el Tueste de Café

Dado que la cooperativa trabajaba para mejorar la calidad del café, se les entregó una tostadora que llegó en el momento perfecto. Como parte del  programa  Behmor Inspired, el fabricante de equipos Behmor ha donado más de US $ 200,000 en equipos a cooperativas y asociaciones nacionales de café en todo el mundo. Anacafé se asoció con Behmor Inspired para distribuir algunas de las donaciones alrededor de Guatemala y, como resultado, La Cooperativa San Pedrana recibió una tostadora Behmor 1600+ y una cafetera Behmor certificada por SCA hace unos años.

Esto ha permitido a la cooperativa tostar su propio café verde y catarlo, es decir, que ahora pueden saborear el impacto de sus métodos de control de calidad y probar nuevas prácticas agrícolas.

El cambio ha tenido un impacto obvio.

Ryan me dijo que, dado que muchos productores nunca antes habían podido tomar su propio café, “los productores … pensaron que la calidad provenía de un área o una región donde se cultivaba el café”.

Catar les permitió ver un café más allá de su origen geográfico. Ryan dijo que, a través de las catas, los productores “comenzaron a darse cuenta de que no es el origen lo que hace la calidad sino el trabajo que ellos hacen”.

proceso de cataRyan explicando el proceso de cata a los miembros de La Cooperativa San Pedrana. Crédito: Elliot Lambdin,  Jubilee Roasting Co

De Qué Forma Tostar Café Ayuda a Mejorar Las Prácticas Agrícolas

Cuando los productores vieron por sí mismos el impacto de los métodos agrícolas en la calidad de la taza, comenzaron a prestar aún más atención a sus cosechas.

Ryan me dijo que hace solo dos años, el 60% de la cosecha estaba “bastante madura” mientras que el resto estaba sin madurar. El año pasado, sin embargo, la cooperativa recolectó en su mayoría cerezas de café maduras y alquiló equipos adicionales de beneficio húmedo para clasificarlas. Al final, el 97% de la cosecha que pretendían exportar estaba madura.

Abdiel dijo que el tueste también les ha ayudado a tomar decisiones sobre el procesamiento del café. Dado que ahora tienen la habilidad para catar el café y analizar la calidad, pueden mejorar sus prácticas agrícolas y de procesamiento.

cata de cafeMiembros de La Cooperativa San Pedrana catan su propio café. Crédito:  Elliot Lambdin, Jubilee Roasting Co

Tostar Café Abre Las Puertas Hacia Nuevos Mercados

Pero tostar no solo ha ayudado a la cooperativa a analizar y mejorar la calidad del café. También ha abierto un mercado adicional.

Ryan me comentó que comenzaron a vender su café a los cafés locales en Yepocapa. Si bien es a pequeña escala, Abdiel cree que es un buen mercado futuro para explorar como cooperativa.

behmorBehmor 1600 Plus, una tostadora de tambor utilizada por los productores. Crédito: Behmor

Tostar Café Empodera a Los Productores

Tostar café no solo les ha permitido a los productores probar su propio café. Le ha dado el poder a La Cooperativa San Pedrana para tomar decisiones informadas sobre sus prácticas agrícolas. Esto quiere decir que los productores tienen mayor propiedad y control sobre su trabajo.

“Solo necesitas ver las sonrisas y el orgullo cuando los productores reciben su propio café tostado de forma más profesional y formal”, dijo Ryan. “El hecho de poder probar su propio café les infunde un gran orgullo por su trabajo … para probar su propio trabajo”.

Abdiel comparte un sentimiento similar.

“Aprender a tostar café ha sido un viaje diferente al que hemos tenido antes. Ha sido una oportunidad que queríamos aprovechar para conocer un lado diferente del mundo del café, un lado del que históricamente nunca hemos tenido conocimiento, porque los agricultores generalmente venden su café sin saber qué pasará con él más adelante”, me dijo, “entonces queremos que ellos sepan lo que sucede después.

“Nos ha ayudado mucho mejorar la calidad de nuestro café, poder tomar decisiones en nuestros procesos y ha abierto nuevas posibilidades para nuestro café y para nuestras familias”.

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Escrito por Sunghee Tark.

Traducido por Alejandra M. Hernández. Traducción editada por María José Parra.

Ten en cuenta: este artículo fue patrocinado por Behmor.

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