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Entrevista: ¿Cómo Alan Adler Invento El AeroPress?

Mi primera taza de café es una parte importante de mi ritual en las mañanas. Y aunque utilizo cualquier método de preparación, la mayoría de las veces elijo mi AeroPress. Es fácil, es simple, prácticamente se limpia solo y también es increíblemente versátil. De hecho, esta pequeña herramienta es el patio de recreo de cualquier barista.

Además, es único. No hay otro dispositivo de café en el mercado como este. Teniendo en cuenta todo esto, no es de extrañar que el Aeropress pasara de ser un método sin reconocimiento en exposiciones de café a ser el único método en tener su propio Campeonato Mundial.

Así que cuando tuve la oportunidad de sentarme a charlar con Alan Adler, el cerebro detrás de AeroPress, no podía esperar para preguntarle cómo fue que lo inventó.

Read this in English Interview: How Did Alan Adler Invent the AeroPress?

Alan AdlerAlan Adler, el inventor. Crédito: Aerobie, Inc.

Pensamiento Invertido

Desde la creación de su primera patente, Alan Adler ha encontrado el éxito al pensar fuera de la norma. Comenzó creando un anillo volador más delgado y hueco, y con el AeroPress, terminó trabajando en él porque quería lograr una preparación a una temperatura más baja y en un tiempo más corto.

Le pregunté si no es convencional; me dijo que está dispuesto a probar cosas que no han sido probadas antes. En cuanto al AeroPress, lo diseñó simplemente porque nadie había diseñado lo que él quería usar. Me dijo que en una máquina de espresso casera, “No hay forma de ajustar la temperatura y ese problema me llevó a empezar a diseñar mi propia cafetera. Quería la libertad de usar la temperatura que quisiera, y no tenía esa libertad con una máquina de espresso casera o con una máquina de goteo automática”.

Esta idea no la ve como un golpe de genialidad, sino más bien como una forma de abordar los problemas. Inventar cosas nuevas es simple: solo haces lo que sabes que funciona mejor. Su postura sobre las temperaturas más bajas es otro ejemplo: “Descubrimos que cuando viertes agua a una temperatura de 175 ℉ en el AeroPress, la mayoría de la gente dice: “Esa temperatura es la que creo que sabe mejor”.

el aeropressExperimenta con distintas recetas de preparación en tú AeroPress. Crédito: Zac Tuckett

Aplicaciones Creativas del Aeropress

Alan tiene la misma actitud con respecto a cómo otras personas usan su invención. Le pregunté sobre la cosa más extraña que ha visto hacer con el Aeropress, y me dijo “He leído acerca de un muchacho que lo utilizó para colar el barniz”. Me pregunto si alguna vez el tipo ha confundido su AeroPress para preparar café con el que utiliza para colar barniz, seriamente espero que no.

Pero antes de poder preguntarle más cosas, Alan pasó a otros usos más tradicionales del Aeropress. “Creo que algunos chefs lo han usado solo como una forma de filtrar ciertas cosas. Otras personas lo usan para el té, para preparar té de hojas sueltas. La mejor manera de hacerlo es usar el método invertido, porque el té necesita reposar durante unos minutos”.

En otras palabras: adelante, comienza a usar tu AeroPress en la cocina.

dos aeropress¿Qué tan creativo puedes ser con tu AeroPress? Crédito: Zac Tuckett

La Exactitud de un Ingeniero

A pesar de su pensamiento poco convencional, Alan tiene muy en cuenta las reglas. Solía ser un ingeniero, lo que puede ser el origen de su mezcla distintiva de creatividad y precisión. “Un ingeniero es esencialmente un inventor. Está haciendo la tarea de diseñar o concebir una solución para un problema técnico”, me dijo.

Entonces, cuando sugerí algunos materiales alternativos para AeroPress, me explicó rápidamente por qué no funcionarían. “El cobre es tóxico. Está prohibido su uso en utensilios de cocina en Canadá”. En cuanto al plástico reciclado: “No funciona, necesitamos algunas propiedades muy específicas para este artículo. Existen muchas aplicaciones maravillosas para plásticos reciclados, donde casi cualquier plástico haría un buen trabajo. Sin embargo, para el AeroPress necesitamos ciertas cualidades y necesitamos la aprobación de la Food and Drug Administration (FDA). Cuando fabricas un producto que se usa para preparar alimentos, debes usar materiales aprobados por la FDA”.

Por lo que si bien son malas noticias para el medio ambiente, es una gran noticia para aquellos que nos gustan nuestros cafés en AeroPress con calidad excepcional: Alan nunca escatimaría en calidad.

cafe de aeropressLos materiales juegan un papel en la aerostática del AeroPress. Crédito: @saramalnafea

Respeto por la Verdad Científica

Sin embargo, ninguna “regla” pasa sin ponerse a prueba. Aerobie, Inc. recomienda usar agua a 165-175 ℉ para el preparar café en el AeroPress, sin embargo Alan está consciente de que a menudo las personas no preparan a la temperatura que ellos creen. “A la gente le preocupa que, si pierden unos pocos grados de temperatura, puedan perder atributos importantes en su preparación. Pero si, por ejemplo, realmente quieres que la preparación se haga a 175 ℉, debes verter agua a unos 185 ℉… Tan pronto como viertes el agua, la temperatura desciende a medida que esta se mezcla con el café y entra en contacto con la cámara de enfriamiento”.

Este respeto por la verdad científica está cerca del corazón de Alan. Le pregunté qué es lo que valora en su trabajo, pensando que me hablaría sobre la eficiencia o la transparencia. Pero, hizo una pausa para pensar antes y me dijo, “Hay una cosa que he encontrado en la investigación, y es la importancia de ser muy observador y honesto con los resultados que obtienes en los experimentos”.

“Creo que muchos experimentos e investigaciones se distorsionan por los deseos del científico, sin embargo la primera persona a la que está engañando es a él mismo. Quiere que algo funcione, lo prueba y no funciona correctamente, pero sigue adelante de todos modos, porque eso es lo que desea”.

Esto va completamente en contra de su filosofía personal. “El propósito de un experimento es enseñarte”, me dijo. “Cuando experimento, soy solo el mensajero”.

preparando cafeEl agua de extracción no es tan caliente como cuando la viertes. Crédito: Campeonato Mundial AeroPress

El Método de Preparación de los Campeones

Cuando le pregunté por el Campeonato Mundial de Aeropress, Alan se emocionó. “Bueno, creo que es algo maravilloso”, dijo. “Nunca lo hubiera adivinado. También es gracioso, porque antes de AeroPress, yo estaba en el negocio de diseño de dispositivos deportivos, y los dispositivos deportivos se usan con frecuencia para competiciones. Sin embargo nunca se me ocurrió que alguien competiría en la preparación de alimentos”.

Alan le da todo el crédito a Tim Windelboe y Tim Varney, enfatizando que Aerobie Inc. es un espectador, no un organizador, de los campeonatos. “Tim Windelboe… se le ocurrió la idea, junto con Tim Varney, de crear una competencia. La primera vez que realizaron, lo que llamaron el Campeonato Mundial, hubo tres competidores. Y ahora, por supuesto, es realmente una gran cosa. El que acababan de realizar recientemente en Dublín, Irlanda, tuvo más de cincuenta competidores”.

“Damos un poco de apoyo y ánimo; hacemos trofeos para otorgarles a los ganadores. Pero no es algo en lo que Aerobie pensó o que controla. Es realmente un evento de la gente”.

Campeonato mundial de aeropressAerobie, Inc entregó estos trofeos. Crédito: World AeroPress Championship

El CaféPress: ¿El Siguiente Paso en este Viaje?

Han pasado trece años desde que el AeroPress entró por primera vez en la escena del café. Se ha vuelto inmensamente popular, tal y como lo demuestra el Campeonato, no obstante Alan espera un crecimiento aún mayor en el futuro.

“He disfrutado ver cómo se ha aceptado el Aeropress de forma gradual, y tenemos un largo camino por recorrer. Probablemente el porcentaje de personas que preparan su café a diario con el AeroPress es de un solo dígito, y creo que a medida que pasen los años ese porcentaje aumentará, principalmente porque el café sabe bien pero también porque es conveniente y eficiente. El Aeropress no desperdicia café, y a su vez incita a las personas a tomarse un café recién hecho que es algo totalmente opuesto a lo que obtenemos cuando preparamos el café dos o tres horas antes y aún está allí”.

“Otro lugar en el que estoy disfrutando observar el crecimiento que ha tenido el Aeropress es en las tiendas de café. La máquina de café espresso de varias estaciones es prácticamente el estándar de una tienda de café, es como si nos dijera esta es una verdadera tienda café”. Sin embargo la máquina de espresso es una máquina muy costosa, requiere de ciertas habilidades para usarla y también requiere de mucho mantenimiento”.

“La gran mayoría del espressos se consume en bebidas a base de leche, y el sabor de un café latte hecho con una máquina de café espresso frente a uno hecho en AeroPress es bastante similar, por lo que las tiendas utilizan cada vez más el AeroPress para servirles a sus clientes.

Es principalmente para servir bebidas a base de leche, pero también tal vez Americanos, o incluso prensados rectos, que tienen la misma fuerza que un espresso pero son menos amargos”.

En cuanto a Alan, ¿alguna vez dejará de inventar? “Hay un chiste que dice que inventar es una enfermedad para la cual no existe una cura conocida”. Y hay algo de verdad en eso; cuando veas algo y comiences a pensar en formas diferentes de hacerlo, no te detengas”, me dijo.

prototipos de aeropressUna vida de experimentación: todos los prototipos de AeroPress. Crédito: Aerobie, Inc.

Ha sido un largo viaje para el AeroPress, comenzando como un deseo en la mente de un ingeniero que quería preparar café a una temperatura más baja, y que terminó haciendo un dispositivo de preparación icónico al cual le han creado su propia competencia mundial.

Todo se debe a la inventiva de Alan Adler, y quien estaba dispuesto a pensar, no en métodos, sino en soluciones; decidió escuchar los resultados científicos en lugar de sus esperanzas; e hizo lo que funcionó mejor.

Al pensar en el futuro de AeroPress, me pregunto si esa respuesta yace en los baristas, si pueden adoptar algo del espíritu de Alan y probar cosas que nunca se han hecho antes, y al hacerlo crear algo sorprendente.

¿Te gustó este artículo? Lee Guía de un Campeón: Cómo Ganar un Campeonato Mundial de Aeropress.

Escrito por V. Cruz, con agradecimiento a Alan Adler de Aerobie, Inc.

Traducido por Alejandra M Hernández. Traducción editada por Ricardo Gallopp R

Aerobie, Inc.  es un patrocinador de Perfect Daily Grind. Han enviado este artículo de acuerdo con nuestras políticas editoriales y no han tenido más influencia sobre la copia final.

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